The australian way

Historien om en bøde, en klage og en afgørelse, der siger ikke så lidt om Melbourne og it’s people. Den har været længe undervejs, historien, men sådan kan det jo gå med den slags. Først skal de jo have en slutning.

Det er onsdag den 31. januar. Drengene er startet i skole, Søren har sidste dag før forskningsstart på Royal Victoria Ear and Eye Hospital, og the parents are home alone. Sidder og godter sig ved bordet på 48 Dundas Place. Søren har lige hentet to kopper flat white rundt om hjørnet, men så ringer Kalle.

“Jeg har glemt min ipad!” Søren springer på cyklen. Den nye Fort Territory, 36 timer gammel, står på parkeringspladsen neden for vinduet. Søren hentede den i morges, havde lovet Mads en bringe-tur på første skoledag. Bilen havde stået på P-pladsen i 1 time og 10 minutter. Vi ved, at den må stå der i 2P (to timer).

Søren og jeg har jo lige aftalt at tage på South Melbourne Marked og spise paella, når ipadden og bilen er afleveret på gratis parkering nær Kerferd Street. Men så sker det. Jeg åbner vinduet og ser ned på bilen, ser en inder stå og male med kridt på dækket. En inder i uniform!

Patricia har advaret os om parkingsvagter, der kan være væk i månedsvis, men pludselig stå der. Jeg tænker, ro på, vi har styr på tiden, men helt rolig er jeg ikke. Kridtstregen lissom… Griber bilnøglen, også selvom det eneste jeg jo kan er at lukke døren op og sætte mig ind. Køre! Så langt er vi slet, slet ikke kommet.

Desperat løber jeg ned på gaden. HADER parkeringsvagter, eller jeg mener…hader BØDER. Men henne ved bilen ser jeg den, strittende fra vinduesviskeren. Ringer til Søren og mens vi taler, går det op for mig, at P-skiltet, hvor bilen holder viser 1P (1 times parkering) og ikke 2P, som på den anden side af vejen. Oh oh!

“Jeg er der om to minutter”, råber Søren, “tal med manden”. Jeg tænker: Lige en opgave for Outzen, men hvor er han? Jeg opdager ham i den anden ende af gaden, og nu vender han om.

Hurtig løb mod inder

Jeg begynder nu en lang udredning om, hvor uheldigt det hele er. Skiltet har vi slet ikke set, og vi er kun lige ankommet til landet. Troede bestemt at det var en 2P-bås, for det er jo 2P på den anden side, og min mand er bare lige nede ved vores søn, der er HELT ny i klassen, og han kommer om et minut og flytter bilen. Det kan han vel nok forstå? Hele vejen fra Danmark er vi kommet, og vi elsker Australien og kunne aldrig drømme om at gøre noget ulovligt. Aldrig.

Manden ser bare på mig… I mellem tiden er Søren arriveret. Kommer over til os. Jeg sender ham et: Tror-sgi-ikke-rigtig-det-virker-blik. Men han lader sig ikke slå ud og gentager nu de fleste af mine mere eller mindre hårdtslående argumenter.

Vagten ser bare på os, tavs som et nan-brød og siger så med udpræget indisk accent:

“Listen guys. I can NOT put that piece of paper back into the machine. This is not possible. You can tell you bla, bla, bla to the administration officer and maybe they will listen.”

Farvel og tak!

Det skulle være løgn

Selvfølgelig kunne vi/jeg få omstødt den bøde. Jeg var ikke til at skyde igennem, og her deler jeg gerne skytset med jer – alias den mail, der blev sendt, tynget med bevismateriale og violiner, men hvad gør man ikke for at slippe for et beløb på 79 AUS – svarende til 20 kopper god kaffe?

CONCERNING THE INFRINGEMENT NUMBER: 104354806

Name: Søren and Lene Foghsgaard
Postal address: 48 Dundas Place, Albert Park, Vic.
Infringement number: 104354806
Vehicle registration: LM234
Grounds for review:  Lots!
 
*
Dear mr. or mrs.
We write this email, because we very much hope for your understanding.
We are new members of your society. Arrived 3 weeks ago from Denmark and are going to live her for a wonderful year. We love it already. Right now we are living in an apartment at Dundas Place, Albert Park.
 

Picture 1: This is the look from our window. The apartment is just across the library in Dundas Place.

We got our car yesterday. A car, we just bought last friday. My husbond picked it up in the city Tuesday evening, and we knew, that we were not allowed to park more than 2 hours in front of the house. We saw it on the sign, just across the street, and our landlord has told us. (See the picture above). We therefore parked in Kerferd Road during the night between today and yesterday.

This morning, my husband walked to Kerferd Road and picked up the car to drive our two boys to school on their very first day of school here in Australia. He went back at Dundas Place with the car at 9.10am. He was going to move the car within two hours.

Picture 2: First day of school. This is our youngest boy Kalle, excited to go to his new school.

At 10.15am we realized that our youngest boy had forgot his iPad, he phoned us and was very unhappy about it. My husbond biked down, as quick as he could, to the school with the iPad. Comping back 15 minutes later, the car had got a infringement. It was sitting in the window of the car. My and my husbond found the traffic warden and asked him, what we did wrong, we didn’t understand this infringement at all. We had still time to move the car. About 30 minutes time. The traffic warden told us, that we parked a place, where it was only allowed for 1 hour.

Picture 3: We live in the apartment, where the door is open. Our car is the dark grey. The sign is turning, so you can not see it from the carpark, where the car is parked. Therefore we did not realize it said 1P and not 2P.

We are very, very sorry for this. My husband did absolutely not see that sign. We were fully convinced that we were doing right with the parking. Of course we moved the car right away after the traffic warden had told us, we parked in a wrong position.
People here in Melbourne has been fantastic to us, and we will do whatever we can to follow all your roles and give back al the kindness, that we have met coming to your country. We really hope for your understanding. This shall never happen again. Looking forward hearing from you.
 *
Best regards the Foghsgaards

Der gik nu 1,2,3,4 mange uger…

Fristen for at betale nærmede sig, og var nu tre dage over. Søren blev nervøs. Ligesom jeg hader han bøder, men endnu mere bøder oven i bøder!
Jeg ringede ind til parkeringsoffice og fik besked på, at kun MR Foghsgaard kunne forhøre sig om the infringement, fordi han er registreret på bilen. Søren ringede så ind. Fortalte, at vi endnu ikke havde modtaget svar på mail med request om review of the infringement.
De ville sende svaret igen, sagde de. Det var sendt til Dundas Place, hvor vi jo var flyttet fra.
  

Der kom en håndskreven kuvert…

…dumpede ned i postkassen med svar fra selveste Mamta, Appeals Administration Officer, City of Port Phillip. Det første brev på den nye adresse. Mamta skrev (blandt andet) til MS Foghsgaard:

I appreciate you have recently moved to Melbourne and your husband did not intend to park illegally… Whilst I understand your circumstances, these do not constitute as grounds to withdraw the infringement notice.”

Hun lister en række yderligere argumenter op, hvorefter hun fastslår, at min violinkoncert ikke kan forsætte! Hun skriver: Under legislation you are only entitled to one application for internal review for any one infringement.

Og afslutningsvis, da hun godt ved, at jeg/vi ved, at slaget er tabt, skrev hun venligst og oplysende: To avoid additional coast, please pay AUS 79 by the due date. Please the Foghsgaard – pay now!

Yours sincerly
Mamta.
Eftermæle:
Man må sige. Det er den til dags dato mest sympatiske parkeringsmøde, vi nogensinde har fået. En officer, der rent faktisk havde læst vores bla, bla, bla. Så betaler man, ikke ligefrem gerne, men hun var en værdig vinder.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *